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Más allá de la noche que me cubre,

Negra como el abismo insondable,

Doy gracias al dios que fuere

Por mi alma inconquistable.

 

En las garras de las circunstancias

No he gemido ni llorado.

Sometido a los golpes del destino

Mi cabeza sangra, pero está erguida.

 

Más allá de este lugar de ira y llantos

Donde yace el horror de la sombra,

La amenaza de los años

Me halla, y me hallará sin temor.

 

No importa cuán estrecho sea el camino

Ni cuán cargada de castigos la sentencia,

Soy el amo de mi destino,

Soy el capitán de mi alma.

[William Ernest Henley, 1849-1903]

 

Retrato de W. E. Henley

Me encanta este poema, de reciente descubrimiento, pero me encanta mucho más el saber que éste fue el poema que Nelson Mandela guardó en un trozo de papel durante sus treinta años de prisión. Según el propio Mandela, fueron palabras que le ayudaron a sobrellevar su prisión.

El poema fue escrito por el poeta inglés W. E. Henley en 1875, aunque no vería la luz su publicación hasta 1888, cuando el autor lo incluyó en su libro Vida y muerte. Henley no le puso título a su poema, sin embargo es conocido como Invictus*, nomenclatura puesta por Arthur Quiller Louch cuando lo incluyó en su antología Oxford Book of English Verse de 1900.

Es un claro ejemplo del poder liberador de las palabras. Sublime.

¿Algún poema que os haya conmovido el alma?

* También dio nombre a la película dirigida por Clint Eastwood y protagonizada por Forgan Freeman y Matt Demon (2009)

Saludos.🙂